物种分类: 动物界/棘皮动物门/海星纲

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海星纲 (Asteroidea; sea-star) 棘皮动物门的1纲,通称海星。体扁平,多呈星形。口在下边中央。从体盘伸出腕,腕数一般为5个。腕内充有生殖腺和消化腺。腕下面有开放的步带沟与口相通,沟内具有4行或2行管足。整个身体由许多钙质骨板借结缔组织结合而成,体表有突出的棘、瘤或疣等附属物。世界现存1600种,中国已知 100多种。

本类典型腕数为5个,4个不正常,6个有时是正常的。轮海星(Crossaster)的正常腕数为9~11个,赫利海星(Heliaster)为15~50个。
海星类多数中等大小,腕端相距 10~20厘米。最小的种类两腕端相距 1厘米。最大的种类两腕端相距可达50~60厘米。
海星行动器官是管足,管足从腕下步带沟顶的步带板间伸出,多数末端具吸盘。管足伸缩,吸盘固定,借此以推动身体前进。但生活在沙底的种类,如槭海星和砂海星等,管足缺吸盘,靠向后撑体前进。
步带沟两侧各有1行侧步带板,侧步带板上生的棘常因种类而异,因而成为海星分类的重要依据之一。有的海星叉棘很发达,象钳棘目既有交叉叉棘又有直形叉棘。
呼吸器官是皮鳃。皮鳃是从骨板间伸出的膜状突起,内面和体腔相通。皮鳃简单或具分枝,单个分散或集合成皮鳃区。
消化系统简单。胃大,呈囊状,充满整个体盘,并能翻出体外,能吃比口大的食物。各腕有1对发达的消化腺,称为幽门盲囊。肛门小,不发达,多开口于背面中央。食物废渣并不从肛门排出,而从口排出,所以肛门实际作用很小。
生殖腺多分枝成丛状,附着在腕基部两侧;也有的生殖腺沿着腕边排成1列。成熟或接近成熟的生殖腺常伸入腕内。生殖孔小,开口于腕基部背面,通常每腕有2个生殖孔。雌雄异体。生殖细胞释放到海水中受精。
海星的辐神经很发达,位于步带沟,看去象1条凸起的脊,具有神经分泌细胞,分泌具有内分泌作用的物质。感觉器官简单,腕末端有“眼点”的构造。
体壁与骨骼
棘皮动物的体壁由表皮及真皮组成。体壁的最表面是一层很薄的角质层,其内为一层单纤毛的柱状上皮细胞(monociliated columnar epidermis)。在上皮细胞中夹杂有神经感觉细胞及粘液腺细胞,腺细胞的分泌物可以粘着落于体表的沉渣,再由纤毛扫走。表皮之下是一层神经细胞及纤维层,构成棘皮动物的表皮下神经丛。随后是真皮层,包括一层很厚的结缔组织及肌肉层。肌肉可分为外层环肌和内层纵肌,反口面的纵肌发达,收缩可使腕弯曲。肌肉层之内即为一层体腔膜(peritoneum)。棘皮动物的骨骼由中胚层形成,属内骨骼,位于体壁的结缔组织内。它是由许多分离的不同形状的小骨片在结缔组织的连接下形成的网格状骨骼,由掺有10%碳酸镁的钙盐组成。小骨片上有穿孔,这样既可减轻重量,又可增加强度。每个小骨片是由真皮中一个细胞先分泌一个晶体,围绕晶体再由周围的细胞分泌及积累钙盐形成,因此骨片可随动物的生长而增大。骨片的大小、形状及网格的排列都决定于真皮细胞的结构与排列。除了骨片之外,还有一些刺(spine)、叉棘(pedi-cellaria)及棘突束(paxilla)等骨骼成分散布于体表,用以防卫及消除体表的沉积物。其中叉棘有的无柄,有的有柄。叉棘在海盘车及棘钳目是很普遍的,它们由小骨板组成,呈钳状或剪刀状,借助于基部的一对对抗肌牵引、控制开闭。有的叉棘在刺的四周成圈排列。显带目海星的反口面有分离的伞状骨片,伞面上有许多可动的刺,这就是棘突束,适用于沙面穴居生活。表皮上除刺、棘之外,还有大量的皮鳃(papulae),它的结构与功能将在呼吸部分叙述。