物种分类: 动物界/半索动物门

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半索动物(Hemichorda)又称隐索动物(Adelochorda),是一些口腔背面有一条短盲管(口盲囊buccal diverticulum,俗称口索stomochord)前伸至吻内的海栖类群。1825年黄殖翼柱头虫(Pty-chodera flava)最早被发现和命名,全世界至少已发现90余种,包括体呈蠕虫状的肠鳃纲和形似苔藓动物的羽鳃纲两大类,其中有77%以上的种类隶属于肠鳃纲,最常见的代表动物为各种柱头虫。[1]
本门动物的体长由2.3mm~2.5m(巴西沿海的巨柱头虫Balanoglossus gigas)不等,大多数种类广泛分布于热带海和温带海的沿海,只有极少数种能生存在寒带海中。主要栖息于潮间带或潮下带的浅海沙滩、泥地或岩石间,营单体自由生活或集群固着生活,40m以下的海域中种类甚少,在西非大西洋4500m深海所发现的粗吻柱头虫(Glandiceps sp.),是迄今所知生活在海底最深的半索动物。

分三个纲(肠鳃纲,羽鳃纲,笔石纲),全部海产,底栖生活。
一、肠鳃纲(Enteropneusta)
柱头虫,黄岛长舌虫(青岛产),为自由运动的种类。
二、羽鳃纲(Pterobranchia)
头盘虫,杆壁虫,体形小,有腕和触手,营海底固着的群体生活。
三、笔石纲(GraptolithinaGraptolithina)[2]
笔石动物,个体小,是一类已经绝灭的海生群体动物,是奥陶纪最奇特的海洋动物类群,生活于中寒武纪到早石炭纪。有着几丁质硬壳,经石化升馏作用而保存为碳质薄膜化石。